Arabia Saudita construirá megalópolis supermoderna

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El proyecto de megalópolis llamado NEOM fue anunciado en una conferencia el martes por el príncipe heredero a la corona saudita, Mohammed bin Salman. Es el último de una serie de megaproyectos diseñados para remodelar la economía del reino. El proyecto es ambicioso.

“Tratamos de trabajar solo con los soñadores”, dijo el joven príncipe heredero a los inversionistas reunidos en Riyad. “Este lugar no es para personas o empresas convencionales”.

El proyecto propone que la ciudad sea alimentada completamente por energía renovable, así como el uso de tecnología de conducción automatizada en vehículos y drones para el transporte de pasajeros. El acceso inalámbrico a internet de alta velocidad será gratuito.

“Todos los servicios y procesos en NEOM serán 100 por ciento automatizados, con el objetivo de convertirse en el destino más eficiente del mundo”, dijo el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita en un comunicado.

La ciudad, que será independiente del “marco gubernamental existente” del reino, se construirá en 26 mil 500 kilómetros cuadrados cerca del Mar Rojo.

Según la declaración del fondo, su masa de tierra “se extenderá a través de las fronteras egipcia y jordana”.

NEOM se construirá desde cero, en terrenos totalmente nuevos, lo que le dará una oportunidad única para distinguirse de todos los demás lugares que se han desarrollado y construido a lo largo de cientos de años”, dijo el fondo en un comunicado.

El proyecto contará con el respaldo del Gobierno saudita y su fondo de inversión será de 500 mil millones de dólares, así como inversores locales e internacionales.

Ha llamado la atención de inversionistas extranjeros, incluidos el fundador de SoftBank(SFTBF), Masayoshi Son, y el CEO de Blackstone, Stephen Schwarzman, quienes se unieron al fondo de inversión de la corona.

NEOM es una oportunidad fantástica”, dijo Son el martes. “Al principio no entendí, pero cuando visité la ubicación, dije ‘Wow’.”

Son dijo que el Softbank Vision Fund que dirige y quien es el mayor inversionista de Arabia Saudita, aportaría dinero para el nuevo proyecto.

El príncipe heredero dijo que no hay un cronograma establecido para el desarrollo.

“Esto es un desafío”, dijo. “Sabemos que esto lleva tiempo … estamos bajo presión para ofrecer algo nuevo y presentar ideas innovadoras.

Arabia Saudita recientemente realizó una serie de grandes anuncios que apuntan a diversificar su economía lejos del petróleo.

El país dijo en septiembre que inyectaría casi 3 mil millones de dólares a su industria del entretenimiento.

En agosto, lanzó un proyecto turístico que consta de 160 kilómetros de línea costera con playa y una laguna con 50 islas. El proyecto incluso llamó la atención del multimillonario Richard Branson.

Tras un año y medio de esfuerzos, los funcionarios han progresado en varias partes de un plan más grande, conocido como “Vision 2030”.

El gobierno recortó algunos subsidios, anunció nuevos impuestos y levantó una prohibición controvertida acerca de que las mujeres conduzcan.

También aprovechó los mercados de bonos globales tres veces en menos de un año, pidiendo prestados miles de millones para equilibrar sus números.